© Photo News

Johny Schleck: ‘Carrière Andy is niet voorbij’

Johny Schleck, vader van Andy en Fränk Schleck, heeft er goede hoop in dat zijn zoon Andy zal terugkeren op het hoogste niveau. De Luxemburger kwam ten val in de derde etappe en liep een zware knieblessure op.

‘In het begin was hij heel down’, aldus papa Schleck. ‘Niemand wil op zo’n manier de Tour verlaten, maar zijn carrière is niet voorbij. Hij wil terugvechten.’ In welke ploeg dat zal zijn volgend jaar daar moet vader Schleck het antwoord voorlopig schuldig blijven.

Andy Schleck werd geopereerd aan de knie en wacht een lange revalidatie. Intussen heeft het er alle schijn naar dat Trek Factory Racing na de tegenvallende prestaties van de jongste Schleck volop op zoek is naar een nieuwe klassementsrenner. Zo viel al de naam van Bauke Mollema, al werd dat bericht formeel tegengesproken.

Vader Schleck maakt zich niet al te veel zorgen over de toekomst van zijn zoons wiens contract eind dit jaar afloopt. Dat vertelde hij aan de start van de 13e etappe in Saint-Etienne. ‘Andy en Fränk maken zich geen zorgen over hun toekomst. Waarom zouden ze? Ze hebben al veel bereikt in hun carrière en ze willen graag volgend jaar voort koersen in een goed team.’ Of dat bij Trek is weet vader Schleck niet. ’Wat de toekomst brengt is nog onduidelijk. Ze willen voort koersen. En als dat niet kan, wel dan vinden ze wel een job in Luxemburg. Er is voldoende werk’, grapte Johny Schleck. ‘Alleen niet in het wielrennen. Daarvoor is het land te klein en zijn er niet genoeg grote teams. Het is niet de bedoeling dat ze volgend jaar op een lager niveau gaan rijden, bij een procontinentale ploeg of zo. Dan stoppen ze beter met wielrennen. Frank wil nog koersen tot de Olympische Spelen (in 2016) en Andy nog langer. Ik ben ervan overtuigd dat, zeker met hun palmares, ze wel een ploeg zullen vinden. Andy heeft geen gemakkelijke periode achter de rug door blessures en valpartijen. Dat klopt, maar hij komt terug. Dat is zeker.’

Al moest vader Schleck wel toegeven dat er nog geen datum is vastgepind op die terugkeer. ‘Hij moet zeker nog drie of vier weken van de fiets blijven. De Vuelta is geen optie, maar eind dit seizoen kan hij misschien nog enkele wedstrijden koersen. Andy is maar 29 jaar oud en zal terugvechten. Daar kan je van op aan.’

Ook broer Fränk is daarvan overtuigd. ‘Het zal hard zijn voor Andy om terug te keren. Ik praat elke dag met hem”, aldus Fränk. “Hij moet geduldig zijn en we zullen zien hoe snel hij revalideert.’

Over zijn eigen toekomst wilde de oudste broer niet praten. ‘Ik denk nog niet aan 2015. Ik wil eerst een goede Tour rijden. Daar focus ik me nu op. Iedereen praat over contracten, wel ik leef in het heden. Ik heb vandaag nog een contract en focus me daar op.’