© BELGA

Keukeleire: ‘Voor mij is het zaak de Alpen te overleven’

Jens Keukeleire (Orica-GreenEdge) rijdt momenteel zijn eerste Tour. ‘Ik voel me redelijk goed’, stelt hij. ‘Weliswaar een beetje vermoeid, maar de voorbije tien dagen is alles goed verlopen. Ik ben blij dat ik nu wat kan uitrusten.’

Keukeleire had vooraf de kasseienrit aangestipt en behaalde er een zesde plaats. ‘Ik had vooraf gehoopt op een goede prestatie’, zegt hij. ‘En dan doet het deugd als je dat ook kan realiseren. Ik had misschien zelf nog iets dichter kunnen eindigen indien ik wat alerter was geweest. Nu goed, dat is praat achteraf. Ik ben tevreden over mijn eerste tien dagen in de Tour.’

De Bruggeling heeft al twee Giro’s achter de rug en had vooraf toch een beetje schrik voor de Tour. ‘Alhoewel alles was ze me verteld hadden klopt. Je hoort dat de snelheid hoger ligt in het peloton: wel, dat is juist’, grinnikt hij. ‘Het gaat hier veel rapper. En er is ook meer media-aandacht, meer toeschouwers, maar voor de rest valt het allemaal goed mee.’

Keukeleire heeft een dubbel gevoel bij de rustdag. ‘Enerzijds ben ik blij’, zegt hij, ‘want het waren tien zware dagen, maar anderzijds: het is altijd afwachten hoe de benen zullen reageren na zo’n rustdag.’

Zelf rijdt hij de komende dagen in dienst van de ploeg. ‘Morgen en donderdag zijn belangrijk. Die ritten hebben we vooraf aangeduid met de ploeg en moeten mijn kopmannen liggen. Zelf zal het voor mij zaak zijn om daarna de Alpen te overleven. In de derde week hoop ik dat ik nog eens mijn kans mag gaan.’