© EPA

Alejandro Valverde: ‘Heb nog Alpen en Pyreneeën om Nibali aan te vallen’

Alejandro Valverde maakte dinsdag, op de eerste rustdag van de Tour, een eerste balans op. Met een voorlopige derde plaats, op 2:47 van leider Nibali, oogt die positief voor de Spanjaard.

‘Het doel blijft het podium in Parijs’, zegt de kopman van Movistar. ‘Ik voel me goed en de benen zijn ook nog in orde. Ik hoop dat de weersvoorspellingen, waarin zonnig en goed weer is beloofd, ook wel uitkomen. Ik ben altijd beter als de zon schijnt en de temperaturen hoog zijn.’

Nibali maakte maandag indruk op La Planche des Belles Filles. Toch wil Valverde zich nog niet neerleggen bij de suprematie van de Italiaan.

‘Ik heb nog de Alpen en de Pyreneeën om het Nibali lastig te maken, al waren de afgelopen dagen in de Vogezen ook niet van de poes. Nibali is niet onoverwinnelijk maar heeft wel al bewezen dat hij zeer sterk is. En hij heeft een goede ploeg. Bovendien speelt het mindere weer momenteel ook in zijn voordeel.’

Voor de andere podiumplaatsen ziet Valverde verschillende kandidaten. ‘Richie Porte (die tweede staat, red), Thibaut Pinot en Romain Bardet doen het uitstekend. Zij mogen zeker niet onderschat worden. Maar ik moet nu gewoon kalm blijven. De komende dagen zal ik proberen nog te klimmen in het klassement.’