David Hewson, De Romeinse lusthof

In een verborgen studio in een afgelegen Romeinse wijk, waar het Vaticaan de prostitutie vroeger oogluikend toeliet, worden een man en een vrouw dood aangetroffen voor een van de mooiste schilderijen die rechercheur Nic Costa ooit heeft mogen aanschouwen: een onbekend erotisch schilderij van de grote meester Caravaggio.

gdhulster

Uit het onderzoek blijkt dat de vrouw vlak voor haar dood seks heeft gehad. Haar dij is ook zodanig bewerkt met een mes dat het patroon lijkt op de kenmerkende inkerving die Caravaggio op zijn schilderijen zette. Aanwijzingen leiden Nic Costa naar een groep aristocratische en invloedrijke Romeinen, die zich de 'Exstatici' noemen. Het is echter vrijwel onmogelijk hun gangen na te gaan, omdat ze van hogerhand worden beschermd tegen onderzoek naar hun duistere praktijken. Costa krijgt hulp in de gedaante van Zuster Agata, een expert op het gebied van 17de-eeuwse schilderkunst. Zij wordt de spil, de getuige én het doelwit in een zaak die beiden terugvoert naar het verleden van Caravaggio en de redenen waarom die destijds Rome moest ontvluchten. Hewsons kennis van Rome en de Romeinen is een absoluut pluspunt voor een reeks die steeds meer fans weet te begeesteren. De Fontein, 431p, 18,95 eur