"Wereld moet strijd met watervervuiling aangaan"

In bijna de helft van de ziekenhuisbedden in de wereld liggen mensen die lijden aan ziekten die veroorzaakt zijn door vuil water. Watervervuiling is dan ook een belangrijk onderwerp tijdens de World Water Week in Stockholm, die nog tot en met vrijdag duurt.

wverhaert

Waterkwaliteit is van groot belang, zei VN-ondersecretaris-generaal Achim Steiner, directeur van het VN-milieuprogramma. "Aan een glas water heb je niets als het schadelijk is voor je gezondheid."

Clarissa Brocklehurst, hoofd water, sanitatie en hygiëne bij het VN-kinderfonds Unicef, wees erop dat 1,8 miljoen mensen, meestal kinderen jonger dan vijf jaar, elk jaar overlijden aan ziekten die worden veroorzaakt door vuil water.

Het Stockholm International Water Institute, organisator van de week, kwam eveneens met statistieken. Elke dag dumpen mensen volgens het SIWI twee miljoen ton afval in waterwegen. Zeventig procent van het industriële afval in ontwikkelingslanden komt onbehandeld in het water terecht.

Stabiliteit

Volgens Rita Colwell, die in Stockholm een prijs kreeg voor haar onderzoek naar de preventie van infectieziekten, zei dat de tekortkomingen op het gebied van waterzuivering in combinatie met klimaatverandering kunnen leiden tot rampzalige uitbraken van ziekten zoals cholera.

Wie door vuil water geïnfecteerd raakt met parasieten, bacteriën of virussen, kan zijn werk minder goed doen. Dat zorgt voor economische en sociale ontwrichting en een verminderde capaciteit van een land, zei ze.

"Veilig drinkwater is absoluut noodzakelijk voor economische stabiliteit, sociale stabiliteit en zelfs nationale veiligheid", zei Colwell, die hoogleraar is aan de Universiteit van Maryland en de Bloomberg School of Health van de John Hopkins Universiteit.

JS (IPS)