Broeder over misbruik in pensionaat: "We hadden spreekverbod"

Een vroegere broeder van het jongerenpensionaat Sint Maria ter Engelen in Kerkrade vertelt vandaag in enkele Nederlandse kranten dat hij wist dat zijn medebroeders fransiscanen in de jaren vijftig en zestig jongens misbruikten. Het is de eerste keer dat een geestelijke toegeeft dat hij wist dat jongens er seksueel misbruikt werden.

fvranckx

De 72-jarige Gerrie Schobben uit Heerlen is tegenwoordig jeugdwerker in de provincie Luik. Destijds was hij werkzaam in het internaat als broeder Alfons.

Spreekverbod

"We wisten feitelijk dat het gebeurde, maar iedereen hield zijn mond dicht", zegt hij in De Limburger. "Dat moest van hogerhand. We hadden een spreekverbod."

Schobben heeft er geen concrete bewijzen voor, maar vermoedt dat sommige broeders werden weggestuurd wegens kindermisbruik. Zelf geeft hij toe dat hij jongens "vaker" sloeg, maar voelt zich niet schuldig en verwijt zichzelf niets.