Jef Gabriels zit laatste gemeenteraad voor

Dante, het Italiaans restaurant tegenover het stadhuis, is dicht, en dus neemt Jef Gabriels ons mee naar het Carbon-hotel, zichtbaar symbool van het nieuwe Genk dat hij als burgemeester na 23 jaar straks toevertrouwt aan Wim Dries.

Aan tafel spreekt hij al wat vrijer, al blijft hij als vanouds op zijn hoede: “Dit hoeft ge niet op te schrijven”, hij haalt het zinnetje nog een paar keer boven, beducht voor onnodige commotie op de valreep van zijn zelfbepaalde ambtstermijn. Toch oogt hij wat meer ontspannen: zijn CD&V-fractie vergadert, maar hij zal ruim anderhalf uur te laat zijn glas rode wijn leegdrinken, ons de hand schudden, en naar het stadhuis wandelen. Lang ondenkbaar, maar hij heeft leren loslaten. “Jonge mensen met engagement, goesting en deskundigheid nemen het van mij over: schoner kunt ge het toch niet hebben?”

Vanavond zal hij zijn laatste gemeenteraad voorzitten, en dan klapt Jef Gabriels zijn handgeschreven boek met bijna een kwarteeuw Genkse geschiedenis dicht.


Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio