Zebravink kent verschil tussen ‘wit’ en ‘wet’

Zebravinken zijn in staat om gesproken woorden van elkaar te onderscheiden. Dat stelt de Nederlandse gedragsbioloog Verena Ohms.

ghouben

Ohms ontdekte dat de vogelsoort het verschil tussen ’wit’ en ’wet’ kan horen. De Universiteit van Leiden en het Duitse Max Planck Instituut spreken van een belangrijke doorbraak.

Lang werd gedacht dat het vermogen om spraakklanken te onderscheiden een unieke eigenschap was van de mens. Noël Vlaminck, voorzitter van de vinkeniersbond Avibo, durft er geen uitspraak over doen.

Waalse zingt anders

“Wij werken uitsluitend met botvinken.” Maar het klopt toch dat de Vlaamse vink ‘piet-piet-suskewiet’ zingt, en de Waalse vink ‘wiejew’? “Klopt, maar dat zijn dialecten en heeft weinig met spraakherkenning te maken”, zegt Jan Rodts van Vogelbescherming Vlaanderen.

Zzz-zzz

“Ik wil wel weten hoe het onderzoek werd gevoerd, want een zebravink zegt zelf alleen maar zzz-zzz.”