Belgen die overwinteren in Benidorm in de steek gelaten

Ons land sluit zo goed als zeker het consulaat in Alicante. “Besparingen”, zo luidt het.

ssimons

In en rond Alicante, met Benidorm en Calpe als meest bekende vakantieplaatsen, staan 10.000 landgenoten ingeschreven. Van oktober tot maart overwinteren er nog eens minstens 4.000 Belgen. Negentig procent daarvan is gepensioneerd - en het merendeel daarvan heeft geen wagen.

“Als het consulaat sluit, dan moeten wij in de toekomst voor administratieve zaken naar Madrid of Barcelona”, zegt Erik Van Steenbergen vanuit Alicante. “Voor een paspoortverlenging of wanneer mijn papieren worden gestolen bijvoorbeeld zal ik na de sluiting ongeveer 650 kilometer naar Barcelona moeten rijden."

Volgens woordvoerder Bart Ouvry van Buitenlandse Zaken is er op politiek vlak nog geen beslissing genomen. “Maar het is inderdaad een optie om het consulaat te sluiten."

Thierry GOEMAN