Limburg telt 831.271 inwoners

Limburg telt op dit moment 831.271 inwoners. Dat zijn er ongeveer 3.700 meer dan een jaar geleden. De groei in 2008 is minder groot dan die in 2007 toen de provincie nog aangroeide met 7.083 mensen.

Ga je het over een langere periode - de afgelopen twintig jaar - bekijken, dan blijken vooral landelijke, maar ook wel verstedelijkte gemeenten in de Kempen goed te scoren op het gebied van inwonersaantallen. Koploper is Opglabbeek waar het aantal inwoners er in de periode 1989-2008 met liefst 25,8 procent op vooruit ging. In diezelfde kopgroep zitten ook Tessenderlo (+21,24%), Peer (+21,21%), Hechtel-Eksel (+20,55%), Lommel (+20,20%), Overpelt (19,44%), Zutendaal (+19,02%) en Zonhoven (+18,82%).

“Vlakbij Genk”

Waarom Opglabbeek zo’n succesnummer is, kan burgemeester Benny Spreeuwers niet meteen verklaren. “Het is hier groen en rustig. Maar Genk ligt vlakbij, en Hasselt is ook niet ver weg. Mogelijk heeft het daar mee te maken. Bovendien hebben we hier alle voorzieningen. Op het vlak van supermarkten hebben we bijvoorbeeld zowel Aldi als Delhaize en GB. Gronden waren hier tot enkele jaren geleden ook nog goed betaalbaar. Veel jonge Opglabbekenaren kiezen er dan ook voor om hier te blijven wonen.”

Verscheidene grotere Limburgse steden deden het, opvallend genoeg, heel wat minder goed de voorbije twee decennia. Neem nu Genk, waar in 1989 61.217 mensen woonden, en twintig jaar later 64.294. In procenten komt dat neer op een toename van ‘amper’ 5,02%. Buurgemeente Hasselt won een matige 8,62%. “Toch doen Genk, en vooral Hasselt het, in vergelijking met de andere centrumsteden in ons land, wél goed met hun bevolkingsaangroei”, nuanceert professor Patrick De Groote, geograaf aan de UHasselt.

In Zuid-Limburg deden Tongeren (+1,04%) en Sint-Truiden (+ 6,60%) het op hun beurt relatief zwak de voorbije twintig jaar. De Tongerse burgemeester Carmen Willems weet waarom: “Tongeren vergrijst enorm. We hebben meer overlijdens dan geboortes. Maar we tellen wel meer aankomende dan vertrekkende bewoners.”

100.000 erbij

Professor Patrick De Groote bevestigt die trend: “Van alle Vlaamse provincies vergrijst Limburg het snelst. Totnogtoe stond de provincie er nochtans om bekend een jonge bevolking te hebben. Vroeger had Limburg de hoogste geboorte- en vruchtbaarheidscijfers, maar vanaf midden jaren negentig zijn dat de laagste geworden.”

Meerdere grotere gemeenten scoren niet goed dus, maar pas echt in mineur is het gesteld met buitenbeentje Herstappe, Limburgs kleinste, waar het inwoneraantal in diezelfde periode 1989-2008 met bijna 10 procent daalde.

831.271 Limburgers dus op dit ogenblik. Maar kan het nog beter? Ja dus. Volgens recente prognoses zou Limburg tegen 2060 ongeveer 100.000 inwoners extra tellen. Tegen dan wordt het dus nog een stukje meer drummen.

Jan-Roel DRIESSEN


Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio