Melkweg groter dan werd aangenomen

Ons sterrenstelsel is groter dan werd aangenomen. Dat blijkt uit een onderzoek dat deze week gepresenteerd werd.

ssimons

Uit de resultaten van het onderzoek blijkt dat de Melkweg min of meer dezelfde grootte heeft als de Andromedaneval. Eerder werd aangenomen dat de Melkweg kleiner was. De onderzoekers konden de hoeveelheid donkere materie vaststellen door de snelheid van ons sterrenstelsel te meten.

Ons sterrenstelsel blijkt 15% sneller (914.000 km/u) te bewegen dan de snelheid die uit eerdere voorspellingen naar voren was gekomen (792,000 km/u). Dit betekent dat een botsing met een ander nabijgelegen sterrenstelsel sneller zou kunnen plaatsvinden dan gedacht, menen de onderzoekers. Zo'n botsing zal hoe dan ook nog miljarden jaren op zich laten wachten.

Gedailleerde metingen

Voor het onderzoek werd een systeem met 10 krachtige telescopen in Noord-Amerika gebruikt. Daardoor konden de onderzoekers gedetailleerde metingen uitvoeren. De resolutie zou zo hoog zijn, dat het om het equivalent gaat van het lezen van een krant in het Egyptische Caïro vanuit een stoel in het Schotse Edinburgh.