"Sigaretten produceren meer fijn stof dan auto's"

Print

Sigaretten produceren meer fijn stof dan auto's

Het smogalarm is opgeheven. Dat is goed nieuws. Hoewel... ”Wat we thuis via sigarettenrook aan fijnstof produceren, is kolossaal veel hoger dan wat onze auto met 90 km per uur op de snelweg uitstoot. In een berookte kamer of op café heb je soms waarden van boven de 1.000 microgram fijnstof per kubieke meter, terwijl er voor de auto’s smogalarm is vanaf 70 microgram.”

Dat zegt Benoit Nemery De Bellevaux, professor toxicologie en arbeidsgeneeskunde aan de KULeuven. ”Daarom ben ik niet alleen een militant tegen het fijnstof, maar nog meer een militant tegen het roken”, zegt hij. ”Want het is geen of-of-verhaal, maar een en-en-verhaal. We moeten niet alleen vechten tegen fijnstof in de buiten- maar ook in de binnenlucht.”

Alles is fijnstof en fijnstof is blijkbaar overal?

Benoit Nemery De Bellevaux:

Er bestaan verschillende soorten fijnstof. Fijnstof is een allesomvattende term. Vergelijk het met een minuscule spons waar van alles op zit. Aan zee zit daar bijvoorbeeld ook zeezout op. We weten nog altijd niet goed welke componenten van fijnstof het meest toxisch zijn.

Wat zijn de grootste producenten van fijnstof?

Alles wat roet uitstoot. Dat gaat van auto’s tot wierookstokjes en kaarsen. Als je rook ziet, kan je ervan uitgaan dat er fijnstof is.

Laten we die grote veroorzakers onderverdelen in drie categorieën.

1. Vervoer

Auto’s en vrachtwagens, vooral dieselvoertuigen. Maar ook zee- en binnenschepen, bromfietsen tot zelfs grasmachines. Feit is dat hoe harder je rijdt, hoe meer brandstof je per kilometer verbruikt.

Vliegtuigen veroorzaken relatief weinig fijnstof. Dat komt omdat de verbranding van die aard is dat er minder roet wordt geproduceerd. Maar daarover is nog maar weinig onderzoek gebeurd.

2. Industrie

Een tweede oorzaak is de industrie waar verbrandingsprocessen aan te pas komen: staalindustrie, non-ferroindustrie, cementfabrieken, elektriciteitscentrales die nog op steenkool draaien, maar ook afvalverbrandingsovens.

3. (Hout)verwarming

Zeker kolenkachels, maar ook mazoutketels produceren fijnstof. De nieuwe mazoutketels doen het gelukkig iets beter dankzij hun condensatiebranders.

Maar ook houtkachels en open haarden produceren veel fijnstof. In die mate zelfs dat de overheid bij een smogalarm beter ook het gebruik van houten kachels of open haarden zou verbieden. Vanuit milieuoogpunt althans, want mensen zouden het nooit pikken dat politici zo’n beperkende maatregel voor het individu in zijn eigen woning invoeren, terwijl ze vrachtwagens op diesel bijvoorbeeld gewoon laten doorrijden.

Maar in Londen bijvoorbeeld is het gebruik van hout en steenkool voor private verwarming sinds de ’clean air act’ van 1956 verboden. Dat verdrag kwam er na de grote Londen smoke-catastrofe in de winter van 1952.

Ook in Scandinavië, waar veel met hout wordt gestookt, wordt momenteel druk bestudeerd hoe men deze vervuiling kan terugdringen.

Sabine DEMAN

Info: www.ircel.be