"Gebrek aan riolering één van 's werelds grootste schandalen"

Print
"Gebrek aan riolering één van 's werelds grootste schandalen"

Gebrek aan riolering één van 's werelds grootste schandalen

De armste landen maken stilaan vorderingen wat betreft drinkwatervoorziening, maar op het vlak van riolering wordt nauwelijks of geen vooruitgang geboekt. Dat bleek op de 18e Internationale Waterconferentie in Stockholm.

“Het gebrek aan vooruitgang in de afvalwaterverwerking is één van de grootste schandalen in de wereld”, zei Anders Berntell, directeur van het Stockholm International Water Institute (SIWI) op de achttiende Wereldwaterconferentie deze week. Volgens Berntell moeten wereldwijd nog 2,5 miljard mensen het zonder riolering stellen. Als direct gevolg daarvan sterven jaarlijks 1,4 miljoen kinderen aan diarree.

De conferentie heeft een recordaantal van 2.400 deelnemers van over de hele wereld samengebracht in Stockholm, waaronder afgevaardigden van regeringen, academici, ingenieurs, wetenschappers en vertegenwoordigers van de privésector en organisaties. De timing is belangrijk: 2008 is het Internationaal Jaar van Afvalwaterverwerking (IYS), en grofweg halverwege op weg naar de Millenniumdoelstellingen in 2015. Eén van die doelstellingen is het aantal mensen dat het zonder riolering moet stellen wereldwijd met de helft terug te dringen.

De Nederlandse prins Willem-Alexander, voorzitter van de U.N. Secretary General's Advisory Board on Water and Sanitation (UNSGAB), sprak over “stuitende feiten".

“Het zijn die mensen, regeringen en beleidsmakers, die elke dag gebruik maken van hun goede toilet, aangesloten op een effectief rioleringssysteem. Ze zijn er zich niet van bewust dat zo’n toilet en zo’n systeem van kritiek belang zijn voor een gezond leven.”

IPS