Tienduizenden Mexicanen betogen tegen NAFTA

Tienduizenden Mexicaanse boeren hebben vrijdag gemanifesteerd tegen het Noord-Amerikaanse vrijhandelsakkoord (NAFTA). Ze eisen dat maïs en bonen uit het akkoord worden geschrapt.

Belga

Het vrijhandelsakkoord werd in 1994 ondertekend door Canada, de Verenigde Staten en Mexico. De betogers protesteerden tegen een paragraaf die stelt dat alle landbouwproducten uit de VS en Canada zonder importheffing in Mexico mogen worden verkocht. De maatregel werd geleidelijk ingevoerd en geldt sinds kort ook voor maïs, bonen, suiker en melk.

Maïs en bonen zijn de traditionele sterkhouders van de Mexicaanse maaltijd. De boeren vrezen dat gesubsidieerde landbouwproducten uit het noorden nu hun markt zullen overspoelen.

Volgens de organisatoren namen 100.000 mensen deel aan de protestmars in Mexico City. Een 83-jarige landbouwster overleed aan een hartaandoening toen de betoging het centrale Zocalo plein naderde.