Charles Palliser, In ballingschap

Print
Charles Palliser, In ballingschap

Charles Palliser, In ballingschap

Het is de winter van 1863. Richard Shenstone (17) is van de universiteit van Cambridge gesmeten, na schandalen waarbij opium en seksuele verlangens een niet onbelangrijke rol spelen. Richard vindt onderdak in het vervallen, afgelegen huis aan de Engelse zuidkust, waar zijn moeder en jongere zuster gingen wonen na de recente, mysterieuze dood van zijn vader.
Ondanks ronduit armoedige levensomstandigheden, proberen moeder en dochter krampachtig hun stand op te houden. Kort na Richards komst beginnen brieven met allerlei onthullingen in het dorp te circuleren en worden de dorpelingen bovendien opgeschrikt door een serie misdaden en misdragingen, variërend van vivisectie tot moord. Richard beseft tot zijn eigen ontstentenis dat hij als hoofdverdachte wordt beschouwd. Lezenswaardige roman in de Dickensiaanse stijl van zijn torenhoog geprezen debuut De Quincunx. Dat Palliser er niet in slaagt om eenzelfde niveau te halen, is zeker geen schande. Misschien moet hij gewoon maar eens iets helemaal anders proberen. Prometheus, 349p, 19,95 euro