Blik op de Ruimte: Mercurius geteisterd door vulkanisme

Print
Blik op de Ruimte: Mercurius geteisterd door vulkanisme

Blik op de Ruimte: Mercurius geteisterd door vulkanisme

Uit een onderzoek dat door een internationaal team van planeetwetenschappers werd uitgevoerd, blijkt dat het oppervlak van Mercurius langdurig geteisterd werd door vulkaanuitbarstingen. Dit was eigenlijk een totale verassing omdat wetenschappers er steeds vanuit gegaan zijn dat er geen explosief vulkanisme kan voorkomen op een kleine, droge planeet zoals Mercurius.

Men had eerder al wel aanwijzingen voor grote uitbarstingen gevonden maar wetenschappers hebben steeds aangenomen dat deze enkel in de prille jeugd van de planeet voorkwamen. De nieuwe analyse heeft nu aangetoond dat er zich nog grote erupties moeten voorgedaan hebben tot 3,5 miljard jaar na het ontstaan van de planeet.

Deze rubriek kwam tot stand in samenwerking met het Europlanetarium.
Foto NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington