Waarom hebben zebra's strepen? Biologen weten het

Print
Waarom hebben zebra's strepen? Biologen weten het

Waarom hebben zebra's strepen? Biologen weten het

Hebt u zich ooit afgevraagd waarom zebra's eigenlijk strepen hebben? Ons lijkt het alleszins niet erg praktisch om met zulke zwarte en witte strepen op de savanne te grazen met jachtluipaarden en leeuwen in de buurt. Biologen van de Universiteit van Californië beweren in Nature Communications te kunnen verklaren waarom zebra's er eigenlijk zo uit zien.

Tim Caro en zijn team bestudeerden onder andere hoe de strepen eruitzien door de ogen van een vlieg. Zo kwamen ze tot de conclusie dat de vacht van paardachtigen strepen vertoont in gebieden waar de dieren last hebben van vliegen, in het geval van zebra's vooral tseetseevliegen. Zij landen liever op een volledig zwarte of witte vacht om vervolgens bijvoorbeeld bloed uit de beesten te zuigen, en zo ziektes te verspreiden.

Maar zo werpt zich natuurlijk weer een nieuwe vraag op: waarom verkiezen vliegen een effen vacht?

FiVr, Archieffoto PN