Blik op de ruimte: Loodzware planeet

Twee exoplaneten die ontdekt werden met de ruimtetelescoop Kepler, blijken een soortelijke dichtheid te bezitten die gelijk is aan die van lood. Het gaat om planeten die zo'n 40 procent groter zijn dan de aarde.

tmas

Ook drie andere planeten die door de Keplersatelliet ontdekt werden, blijken uit zware elementen te bestaan. Met de succesvolle satelliet kan men enkel de diameter van planeten bepalen. Om de massa te bepalen, gebruiken astronomen andere instrumenten. In dit geval heeft men de 10 meter Keck telescoop op Hawaii gebruikt om de massa van 16 exoplaneten te bepalen.

Deze rubriek kwam tot stand in samenwerking met Cosmodrome Foto NASA