Bijna 1.000 neushoorns gedood door stropers in Zuid-Afrika in 2013

Print
Bijna 1.000 neushoorns gedood door stropers in Zuid-Afrika in 2013

Bijna 1.000 neushoorns gedood door stropers in Zuid-Afrika in 2013

Sinds het begin van 2013 werden in Zuid-Afrika al bijna 1.000 neushoorns gedood om hun hoorn op de Aziatische zwarte markt te kunnen verkopen. Dat kondigde het ministerie van Milieu donderdag aan.

"Het aantal neushoorns dat het slachtoffer werd van stroperij sinds januari 2013 staat nu al op 946", staat te lezen in een communiqué van het ministerie. De vraag in Azië naar de hoorn van de neushoorn, die zonder enige wetenschappelijke onderbouwing gebruikt wordt in traditionele geneeskunde of als afrodisiacum, doet het afslachten van de dieren toenemen.

In 2007 werden slechts 13 neushoorns illegaal gedood in Zuid-Afrika, maar dat aantal stijgt elk jaar sterk, tot 668 in 2012. Internationale bendes met gesofisticeerd materiaal nemen de dieren vanuit helikopters in het vizier, waarna jagers de hoorn van de nog levende dieren afsnijden.

330 personen gearresteerd

Er werden dit jaar al 330 personen gearresteerd voor de misdrijven. Tot nu toe konden de criminelen vaak aan de veiligheidsdiensten ontkomen, ook al werden er soldaten ingezet in het wereldbekende Krugerpark dat het doelwit was van verschillende aanvallen.

Volgens het ministerie blijft het park het grootste doel van de stroperij van neushoorns in Zuid-Afrika, met al 573 dode dieren sinds 1 januari 2013.

Keratine

In Zuid-Afrika leeft ongeveer 80 procent van de neushoornpopulatie van de wereld, in totaal geschat op 25.000. De hoorns van de dieren zijn opgebouwd uit keratine, net zoals menselijk haar en nagels.