VS voerden dit jaar 39 doodstraffen uit

Print
VS voerden dit jaar 39 doodstraffen uit

VS voerden dit jaar 39 doodstraffen uit

Het aantal terdoodveroordelingen en executies in de Verenigde Staten zet zijn dalende lijn voort. In 2013 zullen er 39 executies hebben plaatsgevonden. Het is nog maar de tweede keer in 19 jaar dat het aantal executies onder de 40 zakt, zo blijkt uit een rapport van het informatiecentrum over de doodstraf (DPIC).

In 1994 werden er slechts 31 doodstraffen uitgevoerd; dit jaar dus 39. Tegenover het jaar 1999, toen er een recordaantal van 98 ter dood veroordeelde gevangenen werd geëxecuteerd, gaat het om een daling met 60 procent. Overigens werd in 2013 ook 33 keer een uitstel van executie verleend.

Aantal opgelegde doodstraffen daalt

Ook het aantal mensen dat de doodstraf krijgt, zit in dalende lijn. Het informatiecentrum registreerde 80 terdoodveroordelingen. Dat zijn er iets meer dan in 2012 (toen 77), maar het gaat om een van de laagste cijfers sinds 1973. De recordjaren waren 1994 en 1996, met telkens 315 veroordelingen tot de doodstraf.

De dalende trend laat zich ook voelen op "death row" zelf. Het aantal terdoodveroordeelden dat op de uitvoering van zijn straf wacht, gaat sinds 2001 omlaag. Op 1 april 2013 ging het om 3.108 gevangenen, tegen 3.170 een jaar eerder en 3.670 in 2000.

Gerechtelijke dwalingen

Richard Dieter van het DIPC, die het rapport opstelde, linkt de daling aan "het talrijke aantal gerechtelijke dwalingen". "De jury's zijn minder geneigd om de doodstraf uit te spreken en de procureurs om ze te eisen", klinkt het. Ook het tekort aan het product dat gebruikt wordt voor de executies, kan een reden zijn. De uitvoer van dat product uit Europa is bijvoorbeeld verboden in dat verband.

De staat Maryland schafte het voorbije jaar de doodstraf af, als 18de Amerikaanse staat. De voorbije zes jaar hebben zes Amerikaanse staten (behalve Maryland ook Connecticut, Illinois, New York, New Jersey en New Mexico) die beslissing genomen.

Publieke opinie verandert

Ook neemt de steun van de publieke opinie af. Volgens een studie van Gallup staat nog 60 procent van de Amerikanen achter de doodstraf, het laagste niveau in 40 jaar. De doodstraf werd in de Verenigde Staten opnieuw ingevoerd in 1976, na een moratorium van 4 jaar.

Belga, archieffoto