Duizenden Filipino's vluchten voor gevechten tussen leger en rebellen

Print
Duizenden Filipino's vluchten voor gevechten tussen leger en rebellen

Duizenden Filipino's vluchten voor gevechten tussen leger en rebellen

Op de Filipijnen zijn woensdag duizenden mensen gevlucht van de gevechten tussen overheidstroepen en rebellen van een islamistische beweging, die een grote haven hebben aangevallen in het zuiden van het land en burgers gegijzeld hebben.

Minstens 13.000 inwoners van de omliggende dorpen zijn gevlucht naar het stadion van Zamboanga, een agglomeratie met 1 miljoen inwoners op het eiland Mindanao. Daar zijn maandag zowat 200 gewapende mannen gearriveerd van het Moro National Liberation Front (MNLF).

Vuurgevecht

In de straten van de stad en de omliggende dorpen vonden gewelddadige confrontaties plaats tussen rebellen en het leger. In de wijk Santa Catalina, op 3 kilometer van het stadion, was er een vuurgevecht tussen het leger en de rebellen, die een tiental personen gebruikten als levend schild.

Volgens een laatste officiële balans kwamen bij de gevechten al 12 mensen om en raakten 21 anderen gewond. De burgemeester van Zamboanga heeft op de plaatselijke radio verklaard dat de autoriteiten onderhandelingen hebben gevoerd met de rebellen om de gijzelaars vrij te laten, maar zonder resultaat.

Belga, foto Reuters