Omega Pharma-Quick.Step ontslaat Leipheimer

Print
Omega Pharma-Quick.Step ontslaat Leipheimer

Omega Pharma-Quick.Step ontslaat Leipheimer

Omega Pharma-Quick.step zet met onmiddellijke ingang een punt achter het contract van de Amerikaan Levi Leipheimer. Dat laat het Belgische WorldTour-team dinsdag weten. Leipheimer bekende in het USADA-rapport over Lance Armstrong dat hij in het verleden doping nam. Hij reed pas sinds begin dit jaar bij de ploeg van Patrick Lefevere.

"We loven de renner voor zijn open samenwerking met USADA en zijn bijdrage om het wielrennen te zuiveren. Maar in het licht van zijn bekentenissen vorige week heeft het team beslist om zijn contract te beëindigen." De mededeling voegt er nog aan toe dat de beslissing gesteund wordt door de teameigenaar Zdenek Bakala, de raad van bestuur en teammanager Patrick Lefevere.

In een verklaring na de vrijgave van het USADA-rapport, bekende Leipheimer vorige week dat hij tot 2007 doping nam. "Ik heb doping gebruikt, want ik wou mijn droom om de Tour de France te rijden waarmaken. (...) Het was 'doe het of ga naar huis' en dat laatste was voor mij geen optie. Doping was de norm, niet de uitzondering."

Het ontslag van Leipheimer is het tweede dat voortvloeit uit de vrijgave van het USADA-rapport vorige week. Vrijdag stapte Johan Bruyneel op als manager van RadioShack-Nissan-Trek. Leipheimer werd vorige week voor zes maanden geschorst door het Amerikaanse antidopingagentschap, tot 1 maart 2013, en was al door OPQS op non-actief gezet.

Hij reed in 2000 en 2001 samen met Armstrong, en was later ook ploegmaat van The Boss bij Astana en RadioShack.

Foto AFP