Homo sapiens uit Afrika maakte einde aan Europese Neanderthalers

300.000 jaar geleden zorgden onze voorouders, de homo sapiens, voor de uitroeiing van de Neanderthalers in Europa. Na vele jaren van onderzoek zijn wetenschappers van de universiteit van Cambridge tot die ontdekking gekomen.

jatimmermans

400.000 jaar geleden trokken de Neanderthalers weg uit Afrika en vestigden zich in Europa en Azië. Onze voorouders bleven in Afrika en ontwikkelden zich tot moderne mensen. Later kwamen ze in groten getale naar Europa en ze namen overal de plaats van de Neanderthalers in.

"Geconfronteerd met deze vorm van competitie, trokken de Neanderthalers zich terug in marginalere gebieden van Europa, waar het veel moeilijker leven was", zegt Sir Paul Mellars van het Department Archeologie van de universiteit van Cambridge. Uit overblijfselen van Neanderthalers in het zuidwesten van Frankrijk kon hij samen met zijn team vaststellen dat de homo sapiens uit Afrika tien keer sterker was dan de primitieve bewoners.

Dankzij de betere jachttechnieken en communicatiemethoden kon de homo sapiens beter voedsel verhandelen in de koude winters. Zo'n 40.000 jaar geleden kwam er een einde aan de kansloze primitieve Neanderthalers.