Endeavour eindelijk aan laatste reis begonnen

Het Amerikaanse ruimteveer Endeavour is vandaag op zijn laatste missie vertrokken.

ssimons

Het ruimteschip werd om 08.56 uur lokale tijd gelanceerd vanop het Kennedy Space Center in Florida, nadat eerdere pogingen tot lanceren moesten worden uitgesteld wegens technische problemen.

Eén van de astronauten aan boord van Endeavour is gezagvoerder Mark Kelly. Het was zijn vrouw, politica Gabrielle Giffords, die in januari door een dolle schutter in het hoofd werd getroffen. De dokters achtten haar conditie goed genoeg om haar toe te staan het vertrek van haar man ter plekke te aanschouwen.

Woensdag komt Endeavour aan bij het Internationale Ruimtestation ISS. De bemanning bezorgt er de Alpha Magnetic Spectrometer (AMS), een 1,37 miljard euro kostend instrument om de grootste mysteries van het heelal aan te pakken, zoals het bestaan van antimaterie en het wezen van de donkere materie.

Tegen 1 juni moet de missie erop zitten. Daarna - op 28 juni - komt er met de lancering van Atlantis een einde aan het tijdperk van de spaceshuttle.