Kippenveren als basis voor plastiek

Volgens een studie kunnen kippenveren dienen voor een milieuvriendelijkere, lichtere versie van plastiek.

ssimons

Veren zijn, net zoals haar en vingernagels, gemaakt van de sterke en chemisch stabiele stof keratine. Ze kunnen de sterkte van plastiek doen toenemen, terwijl ze het gewicht doen afnemen. Bovendien biedt het plastiek meer weerstand tegen water.

De onderzoekers bewerkten de veren door de stof methylacrylaat toe te voegen. Het resultaat werd tot dunne laagjes geschapen. Die bleken sterker te zijn dan soortgelijke laagjes waarvoor ander bioafval gebruikt werd.

"Als de veren als composietmateriaal worden gebruikt, is er geen polyethyleen en polypropyleen nodig", aldus professor Yiqi Yang van de Universiteit van Nebraska. "Hierdoor wordt het plastiek duurzamer en beter afbreekbaar."

Of dit kleinschalige experiment in geval van massaproductie economisch haalbaar is en tot een lagere ecologische voetafdruk leidt, moet onderzoek nog uitwijzen.