Koude deert Seppe Smits niet, maar

Landen raden hun atleten aan om niet mee op te stappen in openingsceremonie

Print
Landen raden hun atleten aan om niet mee op te stappen in openingsceremonie

Foto: AFP

Het vriest stevig in Pyeongchang. Voor de Belgische vlaggendrager Seppe Smits is dat geen probleem maar toch raden enkele landen, zoals Zweden, hun atleten aan om niet mee op te stappen in de openingsceremonie.

LEES OOK: Snowboarder Seppe Smits vindt parcours “uitdagend”, coach vindt voorspelde wind “te gevaarlijk om te starten”

Voor Smits zaterdagvoormiddag (Zuid-Koreaanse tijd) in actie komt, wacht hem nog een eerste hoogtepunt. De snowboarder is door het BOIC immers aangeduid als vlaggendrager van Team Belgium tijdens de openingsceremonie. “In Sotsji (2014) kon ik de openingsceremonie niet meemaken. Om echt in de sfeer van de Olympische Spelen te zitten, vond ik het belangrijk om er deze keer wel bij te zijn. Dat ik de vlag mag dragen, maakt het extra speciaal. Ik kijk er echt naar uit. Het zal mij extra motivatie geven voor de kwalificaties de volgende dag”, legt hij uit.

Ook al zijn het niet de voorspelde temperaturen tijdens de openingsceremonie – de voorbije dagen ging het kwik tot -22 graden – vrijdag word -5 graden voorspeld maar wel een gevoelstemperatuur tot -10 graden. Hoe dat aanvoelt: deze voormiddag in Zuid-Korea scheen de zon lekker, stond er vrijwel geen wind, maar voelde je gelijk de kou bij het buitenstappen. Enkele landen, zoals Zweden, raden hun atleten aan om niet mee op te stappen in de openingsceremonie. Seppe Smits, die vrijdag de vlag draagt voor Team Belgium, ziet er geen graten in.

“Wij doen wintersporten, hé, wij kunnen daartegen. Ooit deed ik een wedstrijd in Moskou bij – 38 graden. Dat was koud. Neen, serieus. Wij mogen wachten in een opgewarmde ruimte, tot we het stadion binnenwandelen rond 20 uur. België komt als een van de eerste landen aan de beurt. Er is afgesproken dat ik nadien gelijk mag vertrekken, net als Sebbe (De Buck) en Stef (Vandeweyer), omdat we zaterdagochtend aan onze kwalificaties beginnen. Er zal een auto ons opwachten net buiten het stadion, en rond halftien ’s avonds zitten we alweer in ons hotel. En als ik echt kou heb, zal ik wat harder zwaaien met die vlag en wat meer springen.”

Vandaag vond overigens al de militaire parade plaats op het Kim Il Sung Square. De militairen konden het zich uiteraard niet permitteren om te passen voor de koude. Ook present: de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un:

Landen raden hun atleten aan om niet mee op te stappen in openingsceremonie
Foto: AP
Landen raden hun atleten aan om niet mee op te stappen in openingsceremonie
Foto: AP
Landen raden hun atleten aan om niet mee op te stappen in openingsceremonie
Foto: AP
Landen raden hun atleten aan om niet mee op te stappen in openingsceremonie
Foto: AP
Landen raden hun atleten aan om niet mee op te stappen in openingsceremonie
Foto: AP
Landen raden hun atleten aan om niet mee op te stappen in openingsceremonie
Foto: AP