Seks & Relaties

Onderzoekster krijgt groen licht voor medicijntest bij mensen met laag libido

Belgische prof ontdekt ‘vrouwenviagra’

Print

Er is mogelijk een doorbraak in het onderzoek naar een lustmedicijn voor vrouwen, zeg maar vrouwenviagra. De Belgische onderzoekster Julie Bakker denkt de sleutel gevonden te hebben in het hormoon kisspeptine. Tests bij muizen waren veelbelovend; voor de volgende stap is ze op zoek naar vrouwen met een laag libido.

Verlaagd libido bij vrouwen is geen uitzondering. Onderzoek in de VS en Groot-Brittannië heeft uitgewezen dat 40 procent van de vrouwen er ooit last van heeft. Vijf tot vijftien procent kampt er zelfs constant mee. “Vrouwen met een laag libido krijgen vandaag testosteron toegediend. Dat leidt vaak tot “virilisatie”: baardgroei en een verlaagde stem”, zegt professor Julie Bakker, ­neuro-onderzoekster aan de universiteit van Luik. “Ik wil een nieuwe therapie, zonder die bijwerkingen. Maar eerst diende ik de oorzaak van het verlaagde libido vinden.”

Bakker vermoedde dat het hormoon kisspeptine wel eens de sleutel kon zijn. Kiss­peptine is een molecule in de hypothalamus van ons brein. Mannen hebben het in kleine dosis, vrouwen in veel grotere, want bij hen brengt kiss­peptine ook de eisprong op gang.

Libido

De onderzoekster wou testen of de hoeveelheid kiss­peptine bepaalt hoe groot het libido van vrouwen is. Muizen bleken de ideale test­dieren te zijn, omdat ook hun brein kisspeptine aanmaakt. De proeven wezen uit dat het hormoon zelfs een dubbele invloed heeft op het seksleven. Kisspeptine zorgt er niet enkel voor dat het vrouwtje wordt aangetrokken door de feromonen, de chemische geur die mannetjes afscheiden. Het zet ook heel het seksuele spel in gang; zorgt ervoor dat het vrouwtje de juiste houding aanneemt om het mannetje te ontvangen. Bij muizen met een laag kisspeptine-niveau was dat dus niet het geval. “We hadden eindelijk een basis voor de ontwikkeling van een nieuwe sekstherapie.”

De medische wereld gelooft in Bakkers vinding: ze kreeg meteen de goedkeuring voor de volgende stap: testen op mensen. Daarom is Julie Bakker nu op zoek naar vrouwen met een laag libido. “Niet alleen vrouwen in de menopauze, maar ook graag twintigers en dertigers met een lage seksdrive.” Die vrouwen krijgen een injectie met kisspeptine in de arm. Waarop ze naar romantische plaatjes mogen kijken, met onder andere aantrekkelijke mannen. Ondertussen zal professor Bakker met een MRI-scan het effect van de injectie in de hersenen nagaan.

Tijdelijke werking

Seksuologe Rika Ponnet is er niet van overtuigd dat ­kiss­peptine de basis zal zijn van een degelijk lustmedicijn voor vrouwen. “Een aantal jaar geleden was er veel te doen rond een lustpil voor vrouwen, maar dat is helemaal weggedeemsterd. Vrouwen zijn ook geen muizen, hé. Soms zijn er fysieke redenen aan te duiden voor een verlaagd libido, maar bijna altijd spelen er ook psychologische en relationele factoren.” En dat samenspel van factoren is volgens haar niet eenvoudigweg met een hormooninspuiting te verhelpen.

Bakker heeft er alle vertrouwen in dat haar kisspeptine-injecties zullen aanslaan. “Maar de vrouwen moeten wel weten dat die injecties slechts tijdelijk werken. Daarna moeten opnieuw hormonen worden toegediend om het libido te doen stijgen.”

Inschrijven voor de testgroep via mail naar jbakker@uliege.be

Niet te missen