Amerikaanse overheid in “shutdown”: militairen niet betaald, 1 miljoen ambtenaren verplicht op onbetaald verlof, parken en musea dicht

Print
Amerikaanse overheid in “shutdown”: militairen niet betaald, 1 miljoen ambtenaren verplicht op onbetaald verlof, parken en musea dicht

Foto: AFP

In de Verenigde Staten is vrijdagavond om middernacht lokale tijd (zaterdag 6 uur Belgische tijd) de zogenaamde ‘government shutdown’ ingegaan. De Democraten en Republikeinen zijn het in de Senaat immers niet eens geraakt over de tijdelijke financiering van de federale overheid in Washington. In een mededeling laat het Witte Huis weten dat dit het werk is van “dwarsliggende losers en niet van wetgevers”.

Vrijdag stemden 50 senatoren voor het wetsontwerp, terwijl er 48 zich tegen de tekst kantten. Om de tijdelijke financiering goed te keuren, was een meerderheid van 60 van de 100 senatoren nodig. De onderhandelingen tussen vertegenwoordigers van het Witte Huis en de senatoren in de aanloop naar de stemming leverden niets op.

“Dit is het gevolg van een cynische beslissing door de Democraten.” Video: Ruptly

Republikeins senator en leider van de fractie Mitch McConnell zei na afloop van de stemming dat de shutdown te wijten is aan “een cynische beslissing” van de Democraten. De Democratische fractieleider Chuck Schumer repliceerde dat de shutdown vooral dienst doet als “een perfecte illustratie van de chaos die hij veroorzaakt heeft”. Criticasters menen dat deze patstelling vooral het failliet van het tweepartijensysteem pijnlijk blootlegt.

Amerikaanse overheid in “shutdown”: militairen niet betaald, 1 miljoen ambtenaren verplicht op onbetaald verlof, parken en musea dicht
Republikeins senator en leider van de fractie Mitch McConnell. Foto: EPA-EFE

LEES MEER.Het geld van Trump is op, en dat kan grote gevolgen hebben: dit moet je weten over de dreigende ‘shutdown’ in de VS

De voornaamste twistappel tussen Democraten en Republikeinen blijft het migratiebeleid. De Democraten willen in ruil voor hun steun beschermingsmaatregelen voor honderdduizenden jonge illegalen - de zogenaamde “Dreamers” - die het risico lopen om gedeporteerd te worden nu president Donald Trump het DACA-programma vanaf maart wil laten uitdoven.

Shutdown

Op papier is de begroting op, gezien er geen akkoord is. Bij zo’n shutdown worden de meeste overheidsdiensten bevroren, buiten die diensten die als “essentieel” worden beschouwd, zoals Homeland Security of de FBI. Tijdens een shutdown wordt 40 procent van de federale ambtenaren op onbetaald verlof gestuurd, wat neerkomt op 1 miljoen werknemers.

Amerikaanse overheid in “shutdown”: militairen niet betaald, 1 miljoen ambtenaren verplicht op onbetaald verlof, parken en musea dicht
Leider van de Democraten in de Amerikaanse Senaat: Chuck Schumer. Foto: REUTERS

Bijna zes uur voor de stemming maakte Trump na een ontmoeting met Chuck Schumer, de fractieleider van de Democraten in de Senaat, nog gewag van een “uitstekende eerste vergadering”. Vlak voor de stemming tweette de president dat het er “niet goed” uitzag. Hij heeft een voor zaterdagmiddag geplande reis naar Florida al afgezegd.

Door de shutdown krijgen militairen geen soldij, veteranen worden mogelijk niet betaald. Overigens zullen musea en nationale parken dichtblijven. Wie een paspoort of een wapenvergunning nodig heeft, zal ook moeten wachten tot de overheid uit shutdown komt.

Amerikaanse overheid in “shutdown”: militairen niet betaald, 1 miljoen ambtenaren verplicht op onbetaald verlof, parken en musea dicht
Klokslag middernacht (lokale tijd) treedt de shutdown in werking. Foto: AFP