Onderzoeker Plantentuin Meise ontdekt in Antarctica nieuwe plantensoort

Print
Onderzoeker Plantentuin Meise ontdekt in Antarctica nieuwe plantensoort

Foto: Katrijn Van Giel

Bioloog Bart Van de Vijver van de Plantentuin Meise heeft tijdens een onderzoek naar biodiversiteit van enkele Antarctische eilanden in de zuidelijke Indische Oceaan een nieuwe algensoort soort ontdekt. Deze kreeg de naam ‘Cyclotella deceusteriana’ en werd vernoemd naar Tom De Ceuster, een ondernemer in meststoffen die een belangrijke mecenas is voor de Plantentuin.

De ‘Cyclotella deceusteriana’ is een klein rond algje dat behoort tot de familie van de ‘centrische diatomeeën’ of kiezelwieren. Dit zijn microscopisch kleine algen die gekenmerkt worden door de aanwezigheid van een uitwendig schaaltje dat opgebouwd is uit een soort van glas en een van de meest diverse algengroepen wereldwijd. Het ontdekte algje bereikt een maximale diameter van 15 micrometer, zo’n 60e van een millimeter.

Diatomeeën dragen een belangrijk steentje bij in de strijd tegen de CO2-toename. Ze maken ook een belangrijk deel uit van het zogenaamde plankton, een grote massa van in de waterkolom zwevende algen.