Vincentius Genk-Zutendaal: 5.000 voedselpakketten, 50.000 luiers

Print
Genk - De Vincentiusvereniging Genk-Zutendaal nodigde vrijwilligers en sympathisanten uit voor haar jaarlijkse nieuwjaarsontmoeting. Voorzitter Guido Vandebrouck gaf een overzicht van de cijfers en ontvouwde de plannen voor volgend jaar. Burgemeester Wim Dries sprak zijn waardering uit voor de werking van de Vincentiusvereniging die méér dan ooit nodig blijft, zelfs bij een boomende wereldeconomie waar helaas niet iedereen van mee geniet...

De Sint-Vincentiusvereniging - een internationale (katholieke) vereniging van leken in dienst van de noodlijdenden, destijds gesticht in Parijs - bestaat dit jaar 185 jaar. Reeds in 1888 bestond er in Genk een dergelijke vereniging die echter de eerste Wereldoorlog niet overleefde. In 1991 werd de Genkse Vincentiusconferentie opnieuw opgericht, later uitgebreid tot Zutendaal. Het is indrukwekkend wat deze organisatie jaarlijks presteert voor de noodlijdenden in beide gemeenten.

Een greep uit de cijfers van het voorbije jaar: 4.680 voedselpakketten voor 14.113 personen, wekelijks 300 kilogram verse groenten, maandelijks voor 14.000 euro voedingsmiddelen die afgehaald worden bij Delhaize en andere grootwarenhuizen, 38.000 kledingstukken, 11.000 kilometer met de eigen bestelwagen...

Ook de kinderarmoede was vorig jaar een belangrijke aandachtspunt: er werden 80 uitrustingspakketten voor baby's en 49.620 luiers bedeeld, maar er was ook veel aandacht voor de situatie van armoede op school: ondersteuning van klasactiviteiten, meegroeifietsen, een leesboekenproject.

De vereniging met haar magazijnen, haar eigen jaarlijkse omzet van ca. 150.000 euro en haar 138 vrijwilligers lijkt wel een kleine KMO. Volgend jaar wil Sint-Vincentius deze vrijwilligers een waarderende riem onder het hart steken bij hun grote inzet om armoede en vooral kinderarmoede te blijven bestrijden. De vereniging wil volgend jaar ook verder de drempels naar de hulpverlening wegwerken en haar netwerk nog uitbreiden om de werking zo breed en efficiënt mogelijk te maken: openbare diensten, het onderwijs, het armoedenetwerk en uiteraard de andere Belgische Vincentiusverenigingen, maar ook de economische partners en verenigingen, waarzonder de werking niet mogelijk is. Zo vestigde de voorzitter bijvoorbeeld al de aandacht op de jubileumeditie van het jaarlijkse golftoernooi dat op 19 augustus georganiseerd wordt door Rotary Genk-Noord samen met de Vrienden van Vincentius en dat elk jaar zorgt voor een flinke duit in het zakje.

Uiteraard horen bij een nieuwjaarsontmoeting ook een hapje en een drankje. Voor de vrijwilligers en sympathisanten een ideale omgeving om de netwerkgedachte reeds concreet vorm te geven...

(Foto's Marc Claes)

Immo

Auto's in de kijker

Jobs in de regio