Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee

Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

“De mooiste natuur? Die ligt vlakbij”

Duinengordel verbindt de fusiegemeente

Boswachter-filosoof Wilfried Martens aan de Oudsberg: “’t Is het kleine wat hier mooi is.”‘ Foto: Boumediene Belbachir

Opglabbeek / Meeuwen-Gruitrode -

Hoe verder oostwaarts langs die ongeveer 10 km lange Oudsbergense binnengrens, hoe meer zand. Zand geeft de nieuwe gemeente haar naam: de Oudsberg is een Vlaams natuurreservaat rond een landduin met dezelfde naam. Tegelijk het hoogtepunt van de Duinengordel, een natuurgebied dat Meeuwen-Gruitrode, Opglabbeek maar ook Maaseik samen met Vlaanderen beheren. Prachtig. Maar geen grens te zien. En zo maken we op een hete dag meer kilometers dan begroot. Tot de cavalerie komt. Met de jeep.

Een blik op de kaart: nauwelijks bewoning in de onmiddellijke buurt van die grens. “Ja, dit is het laatste huis van Opglabbeek”, knikt Maria Paradis. “Maar als je het bos altijd doorloopt, ...