David “Konijn” Goffin moet tegen opslagkanon op Australian Open: “Ik weet dat het niet prettig wordt”

Print
David “Konijn” Goffin moet tegen opslagkanon op Australian Open: “Ik weet dat het niet prettig wordt”

Foto: AP

David Goffin (ATP 11) heeft zich voor het tweede jaar op rij verzekerd van een plaatsje in de derde ronde van de Australian Open. De Belgische nummer één rekende donderdag in ‘straight sets’ - 6-4, 6-0 en 6-3 - af met de Tsjechische veteraan Radek Stepanek (ATP 102) en mag nu de baan op tegen het Kroatische opslagkanon Ivo Karlovic (ATP 21).

“Ik ben tevreden, want voor mij leek deze wedstrijd een beetje op een eerste ronde. Nu zit ik echt in het toernooi”, liet Goffin optekenen. Na een moeizame vijfsetter in ronde één tegen Reilly Opelka volgde nu dus een makkelijkere zege voor de 26-jarige Luikenaar. Na een gelijkopgaand begin stond er geen maat meer op het elfde reekshoogd. Stepanek, die uit de kwalificaties kwam in Melbourne, sloeg negen dubbele fouten en kreeg ook 44 rechtstreekse fouten achter zijn naam. “Ik was wat gespannen in de openingsfase, maar daarna begon alles veel vlotter te lopen. Ik kon me aanpassen aan zijn atypische slagen en deed hem lopen. Ik ben solide blijven spelen, het was een goede wedstrijd”, stelde Goffin.

Zaterdag kijkt Goffin met als inzet een ticket voor de achtste finales opnieuw een veteraan in de ogen, dan wacht de 37-jarige Karlovic. Die wordt met zijn 2m11 en zijn verschroeiende opslag opnieuw een ander kaliber. “Ik denk dat dat me kan helpen, ik heb toen ondervonden hoe hij opslaat. Hij slaat misschien iets minder hard dan een Opelka of een Isner, maar vindt andere hoeken. Ik weet dat het niet prettig wordt, maar ik denk over voldoende wapens te beschikken om de wedstrijd te winnen. Ik weet dat mijn return goed is. De ballen zullen erg snel komen, ik zal geconcentreerd en agressief moeten zijn”, blikte Goffin vooruit.

“Goffin loopt als een konijn”

Karlovic brak in zijn eerste ronde het record van meeste aces in een match op de Australian Open. Het goede nieuws is wel dat hij ook het record brak van meeste gespeelde games in één match ooit Down Under (zo werd het 22-20 in de slotset), en dus allicht nog vermoeid zal zijn (lees meer). Dat bevestigde de Kroaat zelf ook na afloop van zijn derderondepartij: “Vandaag had in het begin wat last van zware benen, maar al snel begon ik beter te bewegen. Het geluid van de Australische fans gaf me ook de nodige energie. Daarna liep alles lekker, al besef ik wel dat het tegen Goffin moeilijker wordt. Hij is een heel goede speler, loopt als een konijn en retourneert uitstekend”, stelde de Kroaat.

Het wordt de eerste onderlinge confrontatie op het ATP-circuit tussen de 26-jarige Luikenaar en het elf jaar oudere opslagkanon. Een week geleden kruisten beide spelers wel al de degens in de finale van de Kooyong Classic, een demonstratietoernooi ter voorbereiding op de Australian Open. In die finale, die door de regen tot een set werd herleid, haalde Belgiës beste tennisser het met 7-6 (7/2). “Dat duel duurde amper een set en bovendien regende het, het was dus niet echt een wedstrijd. Toch heb ik bepaalde zaken opgemerkt, die ik uiteraard voor mezelf houd. Ik weet dat ik sterke punten heb om de tegenstanders pijn te doen. David retourneert heel goed, maar als mijn opslag goed draait, kan niemand daar tegenop.”

BEKIJK ALLE UITSLAGEN HIER.

David “Konijn” Goffin moet tegen opslagkanon op Australian Open: “Ik weet dat het niet prettig wordt”
Rechts: de boomlange Kroaat Carlovic is de volgende tegenstander van Goffin Foto: AFP
David “Konijn” Goffin moet tegen opslagkanon op Australian Open: “Ik weet dat het niet prettig wordt”
Foto: BELGA
David “Konijn” Goffin moet tegen opslagkanon op Australian Open: “Ik weet dat het niet prettig wordt”
Foto: BELGA
David “Konijn” Goffin moet tegen opslagkanon op Australian Open: “Ik weet dat het niet prettig wordt”
Foto: REUTERS