Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee

Dit exclusieve artikel lezen? Doe het gratis >

Levensgevaarlijke ‘verkrachtingsdrug’ kent forse opmars in Limburg

Limburg telt grootste aantal verslaafden

Foto: Hollandse Hoogte

Hasselt -

In 2015 werden in onze provincie 149 mensen behandeld die verslaafd waren aan de steeds populairdere drug GHB, ook wel verkrachtingsdrug genoemd. Dat is een derde van het totale aantal GHB-behandelingen in ons land. Paul Van Deun, voorzitter van de Vereniging tegen Alcohol en Drugproblemen (VAD), ziet twee redenen. “Enerzijds komt de drug overgewaaid uit Nederland, en dus is Limburg als grensregio vatbaarder. Anderzijds is er, zeker in vergelijking met de Antwerpse Kempen, een uitgebreid hulpverleningsnetwerk.”

Het gebruik van GHB, gamma-hydroxyboterzuur voor de kenners, zit de laatste jaren fors in de lift, vooral in het uitgaansmilieu. “Het aantal mensen dat hulp zoekt voor een GHB-verslaving, is sinds 2013 elk jaar met de helft toegenomen”, zegt Van Deun op basis van metingen van het VAD. “GHB is een vloeistof, die veel te gemakkelijk te verkrijgen is en die we ook terugvinden in bepaalde schoonmaakmiddelen. Het lijkt bovendien erg fel op lichaamseigen stoffen, en dat maakt het aantrekkelijk, maar ook gevaarlijk. De drug heeft een verdovend effect op onze hersenen, en bij een overdosis kunnen mensen bijgevolg ook in coma geraken.”

Limburg

Uit recent gepubliceerde cijfers van het Wetenschappelijk Instituut voor de Volksgezondheid (WIV) blijkt dat in 2015 in ons land 475 mensen behandeld werden voor een GHB-verslaving. Omdat die drug voor het eerst in het rapport van het WIV werd opgenomen, is een chronologische vergelijking niet mogelijk. Opvallend is wel de geografische concentratie van het probleem. Zo vindt één derde van de behandelingen plaats in Limburg. “Al wil ik wel benadrukken dat het gaat om de plaats van het ontwenningscentrum, en niet om de woonplaats van de verslaafde”, licht Peter Blanckaert van het WIV de cijfers toe. “Al valt te verwachten dat beide sterk gelinkt zijn. De meeste personen zoeken immers hulp in hun eigen regio.”

Limburg kent op dat vlak een sterke hulpverlening, wat het hoge aantal behandelingen mede verklaart. Wie hulp zoekt, kan onder meer terecht bij het Centrum voor Alcohol-en Andere Drugproblemen. Ook daar merkt men de laatste jaren een stijgend aantal GHB-verslavingen. In die mate zelfs dat er een werkgroep werd opgericht, specifiek voor GHB. Volgens Van Deun zijn er verschillende verklaringen voor die stijgende populariteit. “De drug is erg goedkoop, wat het erg populair maakt in de jeugdcultuur en het nachtleven. Daardoor trekt het ook veel beginners aan. Omdat het gaat om een drankje, is het bovendien erg moeilijk te doseren en gebeuren er vaker ongelukken. Tot slot is het erg moeilijk terug te vinden in het lichaam, net omdat het zo sterk op lichaamseigen stoffen lijkt.”

Afkicken

Beginnen met de drug mag dan erg gemakkelijk zijn, afkicken is des te moeilijker. Van de ene op de andere dag stoppen, is zelfs levensgevaarlijk. “Aan de ontwenning van GHB zijn, in tegenstelling tot bij cocaïne of heroïne, erg veel risico’s verbonden”, zegt dr. Rita Verrando, medisch directeur bij CAD Limburg. “Wie echt verslaafd is aan de drug en het bijvoorbeeld gedurende enkele weken dagelijks heeft gebruikt, kent vaak heel heftige onthoudingsverschijnselen, zoals overmatig zweten, hartkloppingen en beven, maar ook ernstige fysieke bedreigingen zoals epilepsieaanvallen, oververhitting, evenwichtsstoornissen en een plotse verhoogde bloeddruk.”

Daarom gebeurt dat afkicken volgens Verrando bij voorkeur in het ziekenhuis, gedurende een periode van tien dagen tot twee weken. “Er zijn verschillende manieren om te ontwennen, maar in de Limburgse ziekenhuizen worden meestal bepaalde kalmeermiddelen gebruikt. Die werken op hetzelfde deel van de hersenen en bouwen zo geleidelijk aan de werking van de drug af. In Nederland worden ook wel eens kleine dosissen GHB toegediend, maar dat is hier niet gebruikelijk.”

De VAD vraagt dan ook dat de verkoop van GHB op Europees niveau aan banden gelegd wordt. “Via internet is het veel te eenvoudig om eraan te geraken”, zegt Van Deun. “Het wordt zelfs via een pakketje aan huis geleverd indien gewenst. Dat moet zo snel mogelijk stoppen.”