Europa droomt van drones

Print
Europa droomt van drones

Europa droomt van drones Foto:

Het Europees Defensieagentschap hoopt dat het gebruik van onbemande vliegtuigjes in het Europese luchtruim binnen enkele jaren een doodnormale zaak zal zijn. De 'drones', die berucht werden in Afghanistan en Pakistan, zouden hier worden ingezet voor bewakingsopdrachten en reddingsacties.

De militaire versies van de onbemande vliegtuigjes blijken zo gevaarlijk dat sommige topmilitairen het gebruik ervan aan banden zouden willen leggen. Het Amerikaanse leger heeft sinds 2006 met zijn drones in Pakistan een dik dozijn leiders van Al Qaeda uitgeschakeld, maar bij die aanvallen zijn ook naar schatting zevenhonderd burgers om het leven gekomen.

Maar dat schrikt het Europees Defensieagentschap niet af. Alexander Weis, de directeur van het EDA, vertelde het Europees Parlement onlangs dat hij hoopt dat pilootprojecten met onbemande vliegtuigjes in het burgerlijke luchtruim van de Europese Unie tegen 2012 mogelijk zullen zijn. Daarvoor zou alleen nog nieuwe technologie nodig zijn die de tuigen toelaat hun omgeving in de gaten te houden en te reageren op onverwachte obstakels.

Noordzee

Verscheidene Europese landen werken nu al met onbemande vliegtuigjes. Het Belgische leger zet ze in boven de Noordzee om illegale lozingen door schepen te detecteren. Italië maakte er deze zomer gebruik van bij de bewaking van de omgeving van de G8-top in L’Aquila. En in maart tekende Nederland een aankoopcontract van 53 miljoen dollar met de Israëlische leverancier Aeronautics. Die drones zijn bestemd voor de Nederlandse troepen in Afghanistan.

De drones waarvoor de EDA een lans breekt, zouden niet met wapens worden uitgerust. Maar onderzoek dat in opdracht van de EU werd uitgevoerd, geeft aan dat er geen duidelijke scheidingslijn kan worden getrokken tussen drones voor militair gebruik en andere versies. De Europese landen kopen de toestellen om militaire redenen aan, maar soms worden ze daarna aangepast voor verkennings- of bewakingsopdrachten.

PD (IPS)