Helchterenaar lift al vier jaar naar zijn werk

Print
Helchterenaar lift al vier jaar naar zijn werk

Helchterenaar lift al vier jaar naar zijn werk

Houthalen-Helchteren - "Liften is de toekomst" Liften lijkt de laatste jaren wat uit de mode, maar Stefan Aerts uit Helchteren blijft een grote fan. Vier jaar geleden reed hij zijn laatste wagen naar de schroothoop. Sindsdien gaat hij liftend naar zijn werk, naar familie of gewoon gezellig op daguitstap.
Hij reed al mee met bankdirecteurs, strooiwagens, ambulances, drugsdealers en Ferrari's. "Geloof het of niet," vertelt Stefan Aerts, "maar ik ben elke dag op tijd op mijn werk. Vier jaar geleden frontste mijn werkgever in Herk-de-Stad nochtans de wenkbrauwen, toen ik zei dat ik voortaan elke morgen liftend naar mijn werk zou komen. Nu blijkt dat ik altijd netjes op tijd en zonder stress binnenwandel, is er geen vuiltje meer aan de lucht. Veel geld heb ik sowieso nooit in auto's gestoken. Ik kocht altijd oude wagentjes van zo'n 1.000 euro. De laatste gaf vier jaar geleden de geest. Ook mijn gezichtsvermogen was trouwens niet meer zo denderend." Stefan moest dus op zoek naar een alternatief om overal te geraken. "Dichter bij huis werk zoeken? Dat zou jammer zijn, want ik deed mijn job net graag. Het openbaar vervoer leek me niet echt spannend, dus ik besloot het liftend te proberen. De eerste dagen ging het best moeizaam. Maar eens ik de kneepjes beet had, raakte ik overal waar ik zijn moest. Een eigen auto heb ik nu niet meer nodig." Wie 's ochtends vanuit Helchteren naar Herk-de-Stad pendelt, kent Stefan ongetwijfeld. 's Morgens vroeg zie je hem met zijn bordje langs de Grote Baan. "Er zijn verschillende routes mogelijk, afhankelijk van wie me wil meenemen. Uiteraard kom ik vaak dezelfde mensen tegen. Het eerste stukje zit ik regelmatig in dezelfde bestelwagen, van dezelfde vriendelijke man. Ik heb ook al voorstellen gekregen om te carpoolen, maar dat is niets voor mij. Geef mij maar het avontuur van het liften." Stefan moet al flink wat geld uitgespaard hebben door elke dag te liften. "Maar er zijn nog meer voordelen. Dankzij mij staat er elke ochtend en elke avond één auto minder in de file: goed voor het milieu én voor het verkeer. Onlangs zat ik bij een student verkeerskunde van de Universiteit Hasselt in de wagen. Hij feliciteerde mij: de toekomst zit in het collectief gebruik van het individueel vervoer, zei hij. Liften is met andere woorden de toekomst." "Ik heb al bij alle soorten mensen in de auto gezeten", gaat Aerts verder. "Vrouwen? Ja hoor, die nemen mij juist heel vaak mee. Onlangs was er ook een vriendelijke diplomaat waar ik naast mocht zitten. Schrik heb niet vaak gehad, behalve die keer toen een chauffeur moest stoppen bij een 'klant'. Hij overhandigde hem een zakje wit poeder en kreeg een stapeltje groene bankbiljetten terug. Zoveel had ik er nog nooit in mijn leven samen gezien. Ach, dan doe ik even mijn ogen dicht. Je vooroordelen verdwijnen al snel als je lifter wordt. Om de haverklap stoppen er moslims voor mij." Of er automerken zijn die vaker stoppen dan andere? "Helemaal niet. Ik zit vaak in Audi's, maar die rijden nu eenmaal veel rond in ons land. En hoeveel mensen kunnen zeggen dat ze al in een Ferrari gezeten hebben? Zelfs in een strooiwagen ben ik al op mijn werk geraakt. En ooit ben ik meegenomen door een ambulance die op de terugweg was van een interventie. Ik zit ook net zo graag in de oudste roestbakken. Eén wagen was er zo slecht aan toe dat hij telkens bijna de berm inschoof als we moesten remmen. Dat is even spannend, maar ik blijf altijd vriendelijk. Die mensen nemen mij ten slotte wel mee." "Bijna elke dag hoor ik ook een ander levensverhaal. Mensen luchten hun hart over hun scheiding of hun kinderen. Even biechten bij een wildvreemde lifter, dat doet kennelijk deugd. Ik ben al vaak met een goed gevoel op mijn werk toegekomen." Maar natuurlijk zijn er ook nadelen, bekent Stefan. "Denk maar aan die barre winters van de voorbije jaren. Eén keer ben ik weer naar huis moeten gaan om op te warmen. Ik begon te hallucineren van de kou. En in de gietende regen staan is ook geen pretje. Maar daar kan je je op kleden." En de veiligheid? "Eén keer toonde een bestuurder mij zijn pistool. Dat was even schrikken. Maar hij bleek er gewoon trots op te zijn. Dan zitten we hier tenminste veilig, grapte ik maar. Helaas merk ik ook dat we minder snel worden meegenomen in tijden van slecht nieuws. Toen Ronald Janssen de kranten vulde, stond ik een stuk langer langs de weg. Heel vreemd, want welke crimineel gaat er nu liften? Integendeel, ik heb zelf ooit een koevoet en een bivakmuts op de achterbank zien liggen. Doen alsof je niets gezien hebt, is dan de boodschap." Toon ROYACKERS

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio